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Relembrando os melhores (e mais estranhos) telefones da LG

Os anos pré-smartphone

Antes do Engadget, trabalhei na TechCrunch e, antes disso, passei meus anos de faculdade vendendo telefones na Best Buy. E naquela época, pouco antes de os smartphones começarem a dominar a indústria, a LG fez alguns dos melhores telefones com recursos que você poderia encontrar.

Quando eu estava treinando para, você sabe, interagir profissionalmente com outros humanos, o primeiro telefone que mostrei foi o LG Fusic, um flip phone bastante comum com um toque especial. Na época, as pessoas estavam apenas começando a pensar em seus telefones como tocadores de música, então o Fusic tinha um agrupamento circular de controles de faixa logo abaixo da tela externa. Não me lembro de ter vendido muitos deles, mas a LG estava certa em um aspecto: com o tempo, as pessoas realmente abandonariam seus iPods, Zunes e Creative Zens e se voltariam quase exclusivamente para seus telefones para se divertir.

Muitos outros modelos permanecem presos na minha cabeça depois de todos esses anos. Houve dias em que eu não venderia nada além do LG Shine, um telefone deslizante exclusivo da AT&T, todo em metal, com um pequeno botão para navegação. Como o Fusic, ele não se destacava além do design, mas você deve lembrar que, naquela época, tudo o que você podia fazer no telefone era ligar para as pessoas, enviar mensagens de texto ou navegar por redes de dados móveis relativamente glaciais . Quando os conjuntos de recursos eram tão limitados, o estilo sem dúvida contava para muito mais do que agora.

E então havia os telefones de mensagens da LG. O chefe de redes sociais do Engadget, Mike Morris, frequentemente menciona o nome estranho de LG The V em conversas aleatórias, e por um bom motivo. Foi um dos primeiros telefones da LG com um teclado QWERTY físico completo, embora minúsculo, e ele passou horas usando-o para enviar mensagens a seus amigos no AOL Instant Messenger.

“Para as pessoas que não estavam no T-Mobile ou não podiam pagar um Sidekick, essa foi a segunda melhor coisa na minha mente de 14 anos de idade”, diz ele.

LG enV 2
O enV 2 da LG apresentou a uma geração de adolescentes de meados dos anos 2000 as alegrias de digitar mensagens de texto em um teclado.

Após o sucesso do The V, a LG e a Verizon (a atual empresa controladora do Engadget) dobraram a tendência de mensagens com uma série de enVs, modelos mais capazes com suporte para dados EV-DO e teclados flip-open aprimorados. A editora sênior do Engadget, Karissa Bell, me disse que “nunca foi capaz de enviar mensagens de texto tão rapidamente” quanto poderia em seu vinho tinto enV 2, e considerando quantos desses eu vendi naquela época, duvido que ela esteja sozinha.

Eventualmente, a linha enV deu lugar ao que em minha mente era o auge dos não smartphones da LG nos Estados Unidos: o Voyager, que pegou a ideia de um telefone de mensagem flip-open e o casou com uma tela de toque externa e uma câmera de 2 megapixels. Olhando para trás, é difícil imaginar que seja um dos telefones mais esperados de 2007, mas havia pelo menos algumas pessoas acampadas do lado de fora da minha loja esperando para desembolsar US $ 300 com um contrato de dois anos.

Claro, qualquer pessoa que soubesse que os melhores produtos da LG só poderiam ser encontrados no exterior. No mesmo ano em que a Voyager foi lançada, a LG começou a vender seu Prada totalmente touch, também conhecido como KE850. Apesar de incluir uma câmera de 2 MP com óptica Schneider-Kreuznach e a primeira tela sensível ao toque capacitiva em um telefone, o Prada não conseguiu corresponder ao luxo de seu homônimo. Sem Wi-Fi e insignificantes 8 MB (sim, megabytes) de armazenamento, tudo embalado em um minúsculo corpo de plástico preto significava que o Prada era flash e tinha pouca substância. Não foi até a estreia do belíssimo Chocolate BL40 em 2009 que os telefones característicos da LG realmente atingiram o pico. Mas então, estava claro que os smartphones vieram para ficar.

Abraçando o Android

A primeira leva de telefones Android da LG não tinha muito o que escrever. O Arena de 2009 foi basicamente um dos telefones de mensagens da empresa com um teclado QWERTY deslizante, apenas com especificações aprimoradas para ajudá-lo a executar o Android 1.0. Demorou mais alguns anos para os engenheiros da LG atingirem seu desempenho com dispositivos como o LG Optimus G Pro em 2013. Avaliações na época elogiaram seu desempenho e sua tela IPS de 1080p de 5,5 polegadas, tornando-a uma das primeiras grandes telefones.

Não sabíamos na época, mas o Optimus G Pro deu início à família de smartphones da LG mais antiga, a série G. E eu diria que o próximo telefone G da empresa – o LG G2 – foi o que o tornou um concorrente sério no mercado de smartphones. Deixando de lado a ótima tela e as especificações potentes, o que ainda me persegue no G2 foi a decisão engenhosa da LG de colocar os botões de liga / desliga e de volume do telefone na parte traseira. Isso não significava apenas que a LG poderia reduzir os engastes, mas a maneira como o posicionamento dos botões garantiu que canhotos e destros pudessem alcançar os controles. (É 2021 e ainda quero que mais fabricantes de smartphones façam isso.)

LG Nexus 5
O Nexus 5 era um dos favoritos dos fãs, mas tinha sua cota de problemas de controle de qualidade.

Bem na época em que o Optimus G Pro estava fazendo ondas, o Google escolheu a LG para o que viria a ser um acordo de vários anos. A missão da LG: construir uma série de smartphones Nexus acessíveis para mostrar o que o Android puro e irrestrito pode fazer com o hardware certo. Esse negócio começou com o Nexus 4, um telefone que ficará gravado na minha memória por muito tempo. Não é porque eu estava louco por essa coisa, veja bem – é porque trabalhei em minha crítica enquanto estava preso em San Francisco, enquanto meu estado natal estava sendo atingido pelo furacão Sandy. Aqueles foram os meus dias mais deprimentes no trabalho, mas eu tinha trabalho a fazer e, felizmente, havia muito do que gostar.

“O que mais se destaca no meu Nexus 4 é que pode ter sido a última vez que fiquei extremamente animado com um novo telefone”, disse o editor sênior do Engadget, Richard Lawler. “Ele tinha um carregador sem fio descolado quando ainda era empolgante, e até o Photo Sphere era um recurso interessante na época. O melhor de tudo é que correspondeu ao hype. ”

A parceria da LG com o Google acabou rendendo mais dois smartphones, o Nexus 5 e o 5X, que estreou com aclamação da crítica, mas acabou deixando muitos de nós no Engadget bastante insatisfeitos no longo prazo. Lembro-me claramente de ter amado meu Nexus 5 e usá-lo até o momento em que ficou preso em um loop de inicialização, como tantos telefones LG daquela geração. E uma rápida pesquisa de opinião em nossa equipe, Slack, confirmou que quase todos os funcionários do Engadget que compraram um Nexus 5X o viram morrer prematuramente.

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