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Rode Connect é a maneira mais fácil de conectar vários microfones USB

Rode acaba de lançar o Connect, uma nova ferramenta voltada diretamente para o podcaster doméstico. O novo aplicativo gratuito visa simplificar a gravação de vários microfones com apenas um computador e nenhum hardware externo. Os principais recursos incluem a gravação de até quatro microfones USB no mesmo PC, gravação de áudio do sistema (jingles e camas de música, por exemplo) junto com um canal “virtual” dedicado para trazer convidados via Skype / Zoom e assim por diante (e mais importante, eles ouvirá todas as músicas / jingles também).

O Connect fornece faders individuais para todos os quatro microfones locais para que você possa fazer a mixagem certa durante a gravação. Todo o áudio do sistema estará em um canal, então se você quiser uma base musical silenciosa, mas um efeito de som alto, isso não será possível, mas ainda é um recurso muito útil. Também há apenas um canal “virtual”, então provavelmente você pode ter vários convidados remotos, mas, novamente, eles serão gravados no mesmo canal. Ou você pode ter um convidado no canal do sistema e outro no virtual se não precisar de nenhum outro som ao mesmo tempo.

Mais importante ainda, o Connect resolve um problema surpreendentemente comum: o uso de vários microfones USB em um computador. Para toda a conveniência do USB, você não pode simplesmente conectar dois microfones em um computador e gravar – o que quer que você esteja gravando provavelmente só permite gravar de um microfone USB por vez. Com o Connect, você pode gravar até quatro microfones na mesma sessão sem esforço.

Anteriormente, a solução mais simples era fazer com que todos gravassem seus próprios microfones USB em seus próprios laptops e, em seguida, colocassem todos esses arquivos juntos em uma estação de trabalho de áudio digital (DAW). Ou talvez você consiga simplesmente usar um microfone e se revezar? Não muito bem.

Rode Connect.

James Trew / Engadget

Se você é tecnicamente consciente, existem alguns truques no nível do sistema operacional para resolver o problema do microfone multi-USB. No macOS, o mais comum é criar um dispositivo de som agregado. No Windows, você se familiarizará muito com os drivers ASIO. Mas apenas digitar isso parece muito trabalhoso. Este é geralmente o momento em que você começa a procurar um mixer de hardware (como o Rodecaster Pro).

O Rode Connect simplifica tudo isso, mas existem algumas ressalvas. Bem, um em particular e é importante. No lançamento, o Connect funciona apenas com o Mini microfone NT-USB do Rode, então você vai precisar de pelo menos um deles para que o aplicativo seja muito útil. A Rode confirmou que mais de seus microfones serão compatíveis no futuro, mas não está claro se há planos de abri-lo para “qualquer” microfone USB mais adiante.

Isso efetivamente significa que, embora seja gratuito, ainda há algum nível de “adesão” para usar o aplicativo. Você pode preparar algumas coisas para que possa usar outros microfones. Por exemplo, consegui usar a opção de gravação de áudio do Quicktime para canalizar um microfone XLR para o Connect por meio do áudio do sistema. Se você estiver fazendo isso, vai ser um pouco contra o propósito de simplificar as coisas, mas mesmo assim, é possível.

Dito isso, como alguém que usa um Rodecaster Pro quase diariamente há cerca de um ano, o Connect tem algumas vantagens distintas. Por um lado, não preciso ligar outro hardware se quiser gravar a mim e a um convidado (seja localmente ou por meio de uma chamada Zoom). Eu uso o Rodecaster com mais freqüência para gravar os dois lados de uma chamada ou entrevista, o que agora é algo que posso fazer diretamente no meu Mac (isso é muito mais fácil em um PC com Windows).

A vantagem aqui é que o Rodecaster leva uma eternidade para exportar áudio no modo multitrack e você acabará com oito arquivos separados (um para cada canal no mixer) junto com uma mixagem estéreo. Mesmo que você apenas importe a mixagem estéreo, é um pouco mais trabalhoso do que fazê-lo dentro do seu sistema operacional. Rode Connect oferece exportação multitrack ou exportação estéreo simples e parece mais rápido nos meus testes do que com o Rodecaster.

O Rode Connect quase parece uma tentativa de uma versão somente de software do Rodecaster Pro. Se você já usou o último, a IU do Connect irá soar alguns sinos, apesar de ser muito esparsa. Existem faders de canal para cada Mini NT-USB conectado, juntamente com um para áudio do sistema e convidados “virtuais”. O ícone do número do canal é uma reminiscência dos botões físicos do canal no Rodecaster Pro. Clique nos botões Connect (em um dos microfones USB) e você encontrará algumas das mesmas opções de aprimoramento de áudio: Noise Gate, Compressor, Exciter e Big Bottom. Esses recursos contam com um processador de sinal digital (DSP) anteriormente não utilizado, encontrado no NT-USB Mini, outro motivo pelo qual ele está limitado a este microfone no momento.

Rode Connect.

James Trew / Engadget

A diversão começa quando você bate o recorde, obviamente. Consegui bater um papo com um colega por meio da opção de chamada do Slack e gravar os dois lados da conversa apontando a saída de áudio do Slack para o canal virtual do Connect. Quando eu toquei uma música no YouTube, nós dois ouvimos e pude abaixar o volume para um nível em que funcionasse como uma base musical. Eu poderia até reproduzir arquivos de áudio locais acionados a partir de um Stream Deck, o que significa que a maioria dos enfeites que você pode precisar para um podcast completo são possíveis. Naturalmente, tudo é gravado em arquivos multitrack separados – se você quiser editá-los e aprimorá-los posteriormente em uma DAW – ou simplesmente exportá-los como um único arquivo para compartilhar diretamente na plataforma de sua escolha.

É importante observar aqui que há um problema inerente ao gravar algum podcast com vários alto-falantes na mesma sala: Crosstalk. Em meus testes, fui capaz de ouvir um segundo alto-falante na gravação do meu microfone, que na mixagem estéreo fez o som do meu microfone mais ecoar. Isso é facilmente corrigido no modo multitrack, já que você pode simplesmente excluir todos os outros canais de áudio, deixando apenas o alto-falante principal. Mas isso significa que você precisará considerar o posicionamento do microfone e a acústica da sala se planeja usar apenas a mixagem estéreo. Felizmente, você obtém um bom cabo USB longo com o NT-USB Mini.

Se você está se perguntando sobre fones de ouvido para todos os anfitriões e convidados, então é aqui que Rode limitar o aplicativo a um de seus próprios microfones (por enquanto) pode fazer sentido. O NT-USB Mini possui uma porta de fone de ouvido para monitoramento direto, mas quando usado com o Connect, todos os convidados locais ouvirão qualquer áudio que passar pelo aplicativo. Novamente, isso significa que camas de música, jingles e convidados são ouvidos por todos. Isso também resolve perfeitamente a necessidade de um divisor de fone de ouvido ou até mesmo de cabos espaguete em volta do PC.

Se você gosta de streaming, ou quer que seja, o Connect também oferece um canal de saída dedicado para que você possa canalizar facilmente toda a mixagem para algo como OBS ou Xsplit.

Junto com o lançamento do Connect está um acessório companheiro menor e mais bonito: Colors. Este é realmente apenas um conjunto de tampas coloridas para o NT-USB Mini para que você possa silenciar ou alterar o volume do microfone certo com uma referência visual rápida. Existem quatro tampas de plástico que correspondem às cores dos ícones de quatro canais no aplicativo. Não é uma compra essencial, mas certamente tornará mais fácil para o anfitrião ficar por dentro de quem está falando e ter certeza de que seus níveis estão corretos.

Você pode baixar o Connect a partir de hoje, e o NT-USB Mini já está disponível na maioria das lojas de áudio online.

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