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Como gerenciar pragas e doenças de plantas em seu jardim de casa

A jardinagem doméstica está tendo um ano de expansão nos EUA. Quer estejam cultivando sua própria comida em resposta à escassez de pandemia ou apenas procurando uma diversão, vários jardineiros aspirantes construíram seus primeiros canteiros e sementes estão voando nas prateleiras dos fornecedores. Agora que os jardins são amplamente plantados, grande parte do trabalho para os próximos meses gira em torno de mantê-los saudáveis.

Ao contrário do ditado bíblico , não colhemos necessariamente o que plantamos. Como pesquisadores especializados em patologia e entomologia vegetal , dedicamos nossas carreiras à compreensão e gerenciamento de pragas e patógenos vegetais. Também somos jardineiros com níveis variados de experiência e vimos em primeira mão os danos que esses insetos e agentes causadores de doenças podem causar.

A saúde das plantas é essencial para que seu jardim seja bem-sucedido até a colheita. A Assembléia Geral das Nações Unidas declarou 2020 como o Ano Internacional da Saúde Vegetal para ajudar a trazer a atenção necessária para pragas e doenças que ameaçam a produção global de alimentos.

Sabe-se que milhares de pragas e patógenos têm como alvo culturas comerciais, mas alguns suspeitos comuns são rotineiramente responsáveis ​​por estragos em jardins nos EUA. Embora as preferências de cada organismo variem, algumas táticas comuns podem ajudá-lo a detectá-las e proteger suas plantas.

Comece com a prevenção

Assim como medidas preventivas, como manter uma dieta equilibrada, ajudam a manter os seres humanos saudáveis, os produtores domésticos podem tomar muitas ações para ajudar seus jardins a prosperar.

Um passo importante é avaliar a fertilidade do solo – a capacidade do solo de sustentar o crescimento das plantas – que pode variar amplamente, dependendo da sua localização e tipo de solo. A baixa fertilidade do solo limita a produção de alimentos e predispõe as plantas a doenças e pragas. Os laboratórios de teste de solo de extensão universitária podem ajudar a avaliar a qualidade do solo do jardim e identificar deficiências nutricionais e solos ácidos, geralmente sem custo.

A supressão de ervas daninhas, seja através de cobertura vegetal ou remoção manual de ervas daninhas a cada semana, aumenta o fluxo de ar e reduz a umidade em torno das plantas do jardim, dificultando o crescimento de pragas e patógenos. O controle de ervas daninhas garante que os nutrientes estejam disponíveis para as plantas que você deseja cultivar.

O espaçamento adequado entre as plantas também é importante. A aglomeração pode contribuir para surtos de doenças e pragas; portanto, verifique e siga as recomendações em pacotes de sementes ou on-line à medida que você adiciona e move plantas ao longo da temporada. Você sempre pode selecionar as plantas depois que elas surgirem para ajudar no espaçamento. Em pequenos jardins, menos plantas com suporte adequado podem produzir uma colheita maior do que muitas plantas superlotadas.

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E depois há o tempo. Geada, granizo, seca e inundação representam riscos únicos para as plantas. Chuvas inconsistentes podem matar plantas com sede mais rapidamente do que solos inférteis. Pouca e muita água estressará as plantas e pode torná-las mais vulneráveis ​​a surtos graves de pragas e patógenos.

Uma regra geral é seguir um regime de rega diário consistente – de preferência logo pela manhã – e evitar excesso de rega, o que pode incentivar patógenos radiculares no solo.

Diagnosticando problemas

Patógenos vegetais comuns incluem vírus , bactérias , nematóides , oomicetos e fungos . Todos esses microrganismos, especialmente em um estágio inicial de infecção, são muito pequenos para serem observados. Mas quando proliferam, causam mudanças nas plantas que podemos reconhecer.

Ao contrário dos insetos, que se movem em seis pernas ou nas asas pelo ar, os patógenos podem se mover sem ser vistos e desmarcados de folha em folha no vento, no solo ou em gotas de água. Alguns micróbios até formaram relações íntimas com insetos e os usam como veículos para se deslocar de planta em planta, o que torna esses patógenos ainda mais difíceis de gerenciar. Infelizmente, quando alguns patógenos divulgam sua presença, o dano já está feito.

Recentemente, realizamos uma pesquisa no Twitter com jardineiros em todo o país para descobrir quais culpados atormentavam seus jardins. As pessoas classificaram os pulgões , as brocas , os insetos e os besouros como as pragas de insetos mais problemáticas. Seus patógenos mais problemáticos incluíam oídio , murcha bacteriana de tomate e mofo de cucurbitáceas .

Para gerenciar esses desafios perenes, o primeiro passo é gastar um tempo olhando atentamente suas plantas. Você percebe algum inseto pendurado de forma consistente ou molda folhas colonizadas ou outras partes de plantas? Que tal sintomas como pestilência, nanismo ou folhas amareladas, douradas ou murchas?

Existem inúmeros recursos on-line para jardineiros de olhos atentos e curiosos que procuram identificar e gerenciar pragas e doenças. Tente fazer upload de uma foto no aplicativo iNaturalist ou em um grupo de jardineiros do Facebook que possa oferecer um ID de origem comunitária. As clínicas de doenças de plantas em seu estado também diagnosticarão danos às plantas causados ​​por doenças e pragas gratuitamente ou a baixo custo .

Depois de identificar um problema sério o suficiente para intervir, o sistema de extensão de subsídios à terra pode fornecer soluções. Programas de extensão em escolas de concessão de terras, como a West Virginia University e a Penn State University, oferecem informações críticas sobre agricultura e manejo de pragas e doenças em vários idiomas para produtores comerciais e domésticos.

Seus recursos incluem informações sobre o uso seguro e adequado de pesticidas como parte de estratégias integradas de manejo de pragas . Essa abordagem emprega pesticidas de maneira direcionada, juntamente com métodos de controle não químico e práticas culturais , como a escolha de plantas nativas. Nossas sociedades profissionais, incluindo a American Phytopathological Society , também oferecem uma série de compêndios para ajudar os usuários a diagnosticar e tratar pragas e doenças.

Aqueles que levam a sério aprender e compartilhar sua experiência com outras pessoas podem querer considerar os programas Master Gardener , que treinam e certificam os membros da comunidade sobre as mais recentes técnicas de jardinagem baseadas em evidências, adaptadas à sua área de cultivo. Os Jardineiros Mestres pagam adiante treinando novos Jardineiros Mestres e respondendo a perguntas de qualquer jardineiro.

Pragas de plantas são um lembrete diário de que os jardins não existem no vácuo, e os jardineiros também não devem lutar sozinhos. A participação na comunidade de jardinagem exige atenção e tempo, mas acreditamos que o investimento necessário para se tornar um membro ativo da comunidade de jardinagem local vale a pena. Com a experiência, o ato nervoso da corda bamba de manter as pragas à distância e a comida na mesa se torna uma dança delicada que pode nos ajudar a apreciar de onde vem a nossa comida – e, finalmente, nosso lugar no ecossistema global.

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