Tecnologia

Sr. Roboto? Trump vende tarifas da China como luta por robôs, outras tecnologias futuras

O confronto da Casa Branca com a China sobre práticas comerciais desleais é realmente uma luta sobre o futuro: funcionários do governo Trump dizem que querem impedir que a China domine tecnologias promissoras em áreas como robótica, inteligência artificial e computadores e redes sem fio avançadas.

Na quinta-feira, o presidente Trump disse que instruiu o escritório do representante de Comércio dos EUA a elaborar uma lista de tarifas sobre produtos chineses no valor de até US $ 60 bilhões. Espera-se que as tarifas tenham como alvo tecnologias sensíveis que os EUA consideram vitais para a economia dos EUA nos próximos anos.

“Se a China dominar as tecnologias do futuro, os EUA não terão futuro”, disse uma autoridade da Casa Branca, sob condição de anonimato.

As últimas sanções seguem uma decisão no início deste mês pela Casa Branca de aplicar tarifas amplas às importações de aço e alumínio, uma medida que gerou feroz oposição tanto dentro quanto fora dos EUA. O governo já isentou a maioria de seus principais parceiros comerciais dessas siderúrgicas. tarifas.

É improvável que os chineses saiam tão facilmente. O crescente gigante asiático durante anos restringiu a forma como os investidores e as empresas estrangeiras operam na China, enquanto as empresas chinesas obtêm acesso mais fácil aos mercados ocidentais.

Considere autos. O funcionário da Casa Branca disse que a China impõe uma tarifa de 25% sobre as importações de automóveis estrangeiros, enquanto os EUA cobram apenas 2,5%.

O presidente insiste que “esses dias acabaram”. Ele disse que quer o comércio “recíproco” entre os dois países.

Funcionários da Casa Branca dizem que têm conversado com líderes chineses há mais de um ano sem sucesso, observando que os governos Obama e Bush também foram sufocados em seus esforços.

“O diálogo está em andamento há 15 anos sem nenhum resultado”, disse o funcionário da Casa Branca. “A conversa é cara”.

O próprio Trump interveio dramaticamente há algumas semanas, bloqueando por razões de segurança nacional a tentativa da Broadcom, de Cingapura, de comprar a Qualcomm QCOM, -0,14%, principal fornecedora norte-americana de chips e outras tecnologias usadas em redes de telefonia sem fio.

Embora a Broadcom não seja de propriedade chinesa, a Casa Branca estava preocupada com o fato de uma empresa estrangeira assumir o controle de uma tecnologia muito sensível. As empresas chinesas têm corrido para assumir a liderança em wireless, e com a Qualcomm fora do caminho, elas podem ganhar vantagem, disseram os funcionários da Casa Branca.

O governo chinês há muito tempo trabalha de mãos dadas com empresas chinesas para ajudá-las a ganhar participação de mercado no país e no exterior, e financia pesquisas sobre tecnologias promissoras. Isso é em parte como a China ganhou uma grande fatia do mercado global de painéis solares.

Uma das práticas chinesas tem sido exigir que empresas ocidentais compartilhem tecnologias sensíveis ou outras propriedades intelectuais com parceiros chineses que elas são forçadas a aceitar como condição para fazer negócios no país. Funcionários de várias administrações presidenciais, bem como grandes empresas dos Estados Unidos, reclamam há muito tempo, mas pouco valem.

O funcionário da Casa Branca disse que isso tem que mudar.

“A China se beneficia muito mais das relações comerciais com os EUA do que os benefícios do comércio dos EUA com a China”, disse ele, observando que a China administra um superávit comercial de US $ 375 bilhões com os EUA em bens.

Talvez sim, mas os investidores ainda estão nervosos com as repercussões. O Dow Jones Industrial Average DJIA, -0,56%   caiu quase 400 pontos nas negociações de quinta-feira.

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