COVID-19

Transtorno neurológico raro síndrome de Guillain-Barre ligado ao COVID-19

O paciente no relato de caso (vamos chamá-lo de Tom) tinha 54 anos e estava de boa saúde. Por dois dias em maio, ele se sentiu mal e estava fraco demais para sair da cama. Quando sua família finalmente o levou ao hospital, os médicos descobriram que ele estava com febre e sinais de infecção grave ou sepse. Ele testou positivo para SARS-CoV-2, o vírus que causa a infecção por COVID-19. Além dos sintomas do COVID-19, ele também estava fraco demais para mover as pernas.

Quando um neurologista o examinou, Tom foi diagnosticado com a síndrome de Guillain-Barre , uma doença auto-imune que causa sensação anormal e fraqueza devido a atrasos no envio de sinais pelos nervos. Geralmente reversível, em casos graves, pode causar paralisia prolongada envolvendo músculos respiratórios, exigir suporte do ventilador e, às vezes, deixar déficits neurológicos permanentes. O reconhecimento precoce por neurologistas especialistas é essencial para o tratamento adequado.

Somos  neurologistas  especializados em terapia intensiva e nos principais estudos relacionados a complicações neurológicas do COVID-19. Dada a ocorrência da Síndrome de Guillain-Barre em pandemias anteriores com outros vírus corona como SARS e MERS, estamos investigando uma possível ligação entre a Síndrome de Guillain-Barre e a COVID-19 e acompanhando relatórios publicados para verificar se há alguma ligação entre Guillain-Barre Síndrome e COVID-19.

Alguns pacientes podem não procurar atendimento médico oportuno para sintomas neurológicos, como dor de cabeça prolongada, perda de visão e nova fraqueza muscular devido ao medo de serem expostos a vírus em situações de emergência. As pessoas precisam saber que as instalações médicas tomaram todas as precauções para proteger os pacientes. Buscar avaliação médica oportuna para sintomas neurológicos pode ajudar a tratar muitas dessas doenças.

O que é a síndrome de Guillain-Barre?

A síndrome de Guillain-Barre ocorre quando o próprio sistema imunológico do corpo ataca e fere os nervos externos à medula espinhal ou ao cérebro – o sistema nervoso periférico. Mais comumente, a lesão envolve a bainha protetora, ou mielina, que envolve os nervos e é essencial para a função nervosa.

Sem a bainha de mielina, os sinais que atravessam um nervo são reduzidos ou perdidos, o que causa mau funcionamento do nervo.

Para diagnosticar a síndrome de Guillain-Barre, os neurologistas realizam um exame neurológico detalhado. Devido à lesão do nervo, os pacientes geralmente podem ter perda de reflexos no exame. Os médicos geralmente precisam realizar uma punção lombar, também conhecida como torneira raquidiana, para obter amostras do líquido espinhal e procurar sinais de inflamação e anticorpos anormais.

Estudos demonstraram que administrar aos pacientes uma infusão de anticorpos derivados da troca de sangue ou plasma doados – um processo que limpa o sangue dos pacientes de anticorpos nocivos – pode acelerar a recuperação. Um subconjunto muito pequeno de pacientes pode precisar dessas terapias a longo prazo.

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A maioria dos pacientes com Síndrome de Guillain-Barre melhora em poucas semanas e, eventualmente, pode se recuperar completamente. No entanto, alguns pacientes com síndrome de Guillain-Barre apresentam sintomas persistentes, incluindo fraqueza e sensações anormais nos braços e / ou pernas; raramente os pacientes podem ficar acamados ou desabilitados a longo prazo.

Síndrome de Guillain-Barre e pandemias

Enquanto a pandemia do COVID-19 varre o mundo, muitos especialistas em neurologia têm procurado complicações potencialmente graves no sistema nervoso , como a síndrome de Guillain-Barre.

Embora a Síndrome de Guillain-Barre seja rara, é bem conhecido que surge após infecções bacterianas, como Campylobacter jejuni , uma causa comum de intoxicação alimentar, e uma infinidade de infecções virais, incluindo o vírus da gripe, o vírus Zika e outros coronavírus .

Os estudos mostraram um aumento nos casos de síndrome de Guillain-Barre após a pandemia de gripe H1N1 de 2009, sugerindo uma possível conexão . A causa presumida desse vínculo é que a resposta imune do corpo para combater a infecção se volta e ataca os nervos periféricos. Isso é chamado de condição “auto-imune”. Quando uma pandemia afeta tantas pessoas quanto a atual crise do COVID-19, mesmo uma rara complicação pode se tornar um problema significativo de saúde pública. Isso é especialmente verdadeiro para um que causa disfunção neurológica em que a recuperação leva muito tempo e pode estar incompleta.

Os primeiros relatos da síndrome de Guillain-Barre na pandemia de COVID-19 tiveram origem na Itália , Espanha e China , onde a pandemia aumentou antes da crise nos EUA.

Embora haja clara suspeita clínica de que o COVID-19 possa levar à síndrome de Guillain-Barre, muitas questões importantes permanecem. Quais são as chances de alguém contrair a síndrome de Guillain-Barre durante ou após uma infecção por COVID-19? A Síndrome de Guillain-Barre ocorre com mais frequência naqueles que foram infectados com COVID-19 em comparação com outros tipos de infecções, como a gripe?

A única maneira de obter respostas é através de um estudo prospectivo em que os médicos realizam vigilância sistemática e coletam dados sobre um grande grupo de pacientes. Existem grandes consórcios de pesquisa em andamento trabalhando para descobrir respostas para  essas perguntas .

Entendendo a associação entre COVID-19 e Síndrome de Guillain-Barre

Enquanto grandes pesquisas estão em andamento, no geral parece que a Síndrome de Guillain-Barre é um fenômeno raro, mas sério, possivelmente associado ao COVID-19 . Dado que mais de 10,7 milhões de casos foram relatados para COVID-19, houve 10 casos relatados de pacientes com Síndrome de Guillain-Barre até agora – apenas dois  casos registrados nos EUA, cinco na Itália e dois no Irã. e um de Wuhan, China .

Certamente é possível que existam outros casos que não foram relatados. O Estudo do Consórcio Global sobre Disfunções Neurológicas no COVID-19 está ativamente em andamento para descobrir com que frequência problemas neurológicos como a Síndrome de Guillain-Barre são observados em pacientes hospitalizados com COVID-19. Além disso, apenas porque a Síndrome de Guillain-Barre ocorre em um paciente diagnosticado com COVID-19, que não implica que tenha sido causado pelo vírus; isso ainda pode ser uma ocorrência coincidente. Mais pesquisas são necessárias para entender como os dois eventos estão relacionados.

Devido às considerações sobre pandemia e contenção de infecções, é mais difícil realizar testes de diagnóstico, como um estudo de condução nervosa que costumava ser rotina para pacientes com suspeita de síndrome de Guillain-Barre. Nos dois casos nos EUA, o diagnóstico e o tratamento iniciais foram todos baseados no exame clínico de especialistas em neurologia, e não em nenhum teste. Ambos os pacientes sobreviveram, mas com fraqueza residual significativa no momento em que esses relatos foram publicados, mas isso não é incomum para pacientes com Síndrome de Guillain-Barre. Às vezes, o caminho para a recuperação pode ser longo, mas muitos pacientes podem se recuperar completamente com o tempo.

Embora os casos relatados de Síndrome de Guillain-Barre até agora apresentem sintomas graves, isso não é incomum em uma situação de pandemia em que os pacientes menos doentes podem ficar em casa e não comparecerem aos cuidados médicos por medo de serem expostos ao vírus. Isso, além da capacidade limitada de testes do COVID-19 nos EUA, pode distorcer nossa detecção atual de casos da Síndrome de Guillain-Barre em relação aos pacientes mais doentes que precisam ir a um hospital. Em geral, a maioria dos pacientes com Síndrome de Guillain-Barre se recupera, com tempo suficiente. Ainda não sabemos se isso é verdade para casos relacionados ao COVID-19 nesta fase da pandemia. Nós e colegas de todo o mundo estamos trabalhando o tempo todo para encontrar respostas para essas perguntas críticas.

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