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Vários investidores, incluindo Alpha, BioNTech e Google, investiram na empresa tunisiana de inteligência artificial InstaDeep

grande investimento na empresa tunisiana de inteligência artificial InstaDeep

De acordo com uma pesquisa recente realizada pela CNBC, 81% dos CEOs em todo o mundo acreditam que a inteligência artificial desempenhará um papel significativo e vital na forma como suas empresas serão executadas este ano.

As empresas estão em transição da primeira geração de inteligência artificial, que lida com reconhecimento de padrões, texto e imagem, para a segunda geração de inteligência artificial, que as auxilia na tomada de decisões oportunas em ambientes complexos.

Uma rodada de financiamento da Série B de US$ 100 milhões foi garantida pela InstaDeep, uma empresa de inteligência artificial empresarial com sede na Tunísia e em Londres que desenvolve algoritmos de tomada de decisão para enfrentar desafios do mundo real. A rodada foi liderada pela Alpha Intelligence Capital e CDIB.

Participaram da rodada a BioNTech (a empresa que desenvolveu a vacina COVID-19 da Pfizer), Chimera Abu Dhabi, DB Digital Ventures (uma divisão da Deutsche Bahn), Google, G42 e Synergie.

O InstaDeep foi criado em 2014 por Karim Beguir e Zohra Slim como uma plataforma de mídia social. Para introduzir inteligência artificial em aplicativos corporativos, a empresa tunisiana, que tem sede em Londres e escritórios em Paris, Túnis, Lagos, Dubai e Cidade do Cabo, emprega técnicas avançadas de aprendizado de máquina para isso.

Beguir, diretor executivo da empresa, afirmou que os recursos de IA e aprendizado de máquina da empresa de oito anos lidam com uma variedade de problemas.

Existem muitos tipos diferentes de problemas, desde uma grande empresa de navegação tentando descobrir a maneira mais econômica de transportar milhares de contêineres até uma estação ferroviária com mais de 30.000 quilômetros de trilhos tentando automatizar a programação de 10.000 trens. Outros incluem o desenvolvimento de medicamentos aprimorados usando silício e o roteamento de componentes em uma placa de circuito impresso.

Apesar do fato de estarem em verticais distintas, esses tipos de desafios têm alguns pontos em comum. O InstaDeep faz uso do aprendizado por reforço, um tipo de aprendizado de máquina que auxilia na formulação de técnicas de otimização e na implementação dessas táticas simultaneamente.

Atualmente, de acordo com um comunicado comercial, a empresa está trabalhando em um produto para automatizar a programação ferroviária em colaboração com a Deutsche Bahn. O operador ferroviário é o maior da Europa em termos de capacidade.

A InstaDeep e a BioNTech entraram em um relacionamento estratégico de vários anos há dois anos com o objetivo de estabelecer um centro colaborativo de inovação em inteligência artificial. A missão do laboratório era usar os mais recentes desenvolvimentos em inteligência artificial e aprendizado de máquina para o desenvolvimento de imunoterapias inovadoras.

Quando desenvolveu um sistema de alerta precoce (EWS) para detectar variações de SARS-CoV-2 de alto risco no final de novembro, foi considerado uma de suas conquistas mais significativas. Este EWS, de acordo com um estudo do Financial Times, descobriu mais de 90% das variações designadas pela Organização Mundial da Saúde (OMS) em média dois meses antes do tempo e detectou o Omicron três dias antes de ser categorizado como uma variante de preocupação pelo World Health Organization. Organização de Saúde.

A empresa também se envolve com os departamentos de pesquisa de IA do Google para desenvolver um sistema de detecção precoce para epidemias de gafanhotos do deserto na África; colaborou em iniciativas de IA e publicou pesquisas colaborativas com DeepMind e Google Research. A InstaDeep está sediada em San Francisco, Califórnia.

O fato de todas as três organizações serem investidores na recente rodada de investimentos da InstaDeep é um fio comum entre essas colaborações.

“Por serem nossos parceiros e clientes, eles tiveram a oportunidade de testemunhar diretamente do que a plataforma e a equipe InstaDeep são capazes”, explicou Beguir. Como eles vêm trabalhando muito próximos de nós em desafios desafiadores há anos, consideramos isso um grande marco, bem como um voto de confiança em nossas habilidades e produtos nos quais estão investindo.

De 2014 a 2018, Beguir e Slim iniciaram a InstaDeep, reinvestindo os lucros de seus clientes de volta na empresa para expandi-la contratando mais funcionários e crescendo. Como parte de seus esforços para expandir seus sistemas, a empresa tunisiana garantiu um de US$ 7 milhões da Série A em 2019 da empresa pan-africana de private equity AfricInvest e da empresa de capital de risco Endeavor Catalyst, com sede em Nova York.

A InstaDeep se estabeleceu como uma corporação global que usa inteligência artificial para resolver questões complicadas que têm um grande valor monetário monetário. Por exemplo, são necessários centenas de milhões de dólares para construir um único quilômetro de ferrovia. Como resultado, ter uma solução inteligente — como um dos produtos da InstaDeep — que pode otimizar o tráfego de trens e lidar melhor com as restrições é extremamente comercializável.

O negócio de inteligência artificial empresarial pretende usar o novo capital para acelerar o desenvolvimento de tecnologias revolucionárias de IA em setores como biotecnologia, logística, transporte e fabricação de eletrônicos. O plano de uso de dinheiro da empresa inclui o avanço de sua infraestrutura de computação, expansão para os Estados Unidos e a contratação de mais pessoal.

A InstaDeep agora emprega mais de 170 pessoas. Mais de 130 pessoas trabalham nas divisões de pesquisa de IA, engenharia, aprendizado de máquina e DevOps da empresa, com metade da força de trabalho situada nas operações africanas da empresa na África do Sul, Nigéria e Tunísia.

Quando o InstaDeep foi lançado, a África estava ausente da narrativa da contribuição da inteligência artificial para o crescimento econômico global. E embora essa imagem não tenha mudado muito, a InstaDeep é uma das poucas empresas africanas, junto com a Aerobotics da África do Sul e o grupo hearX, que estão tentando mudar o quo existente e dar voz à África na determinação do futuro da inteligência artificial.

“Conseguimos estabelecer uma cultura de altos padrões e demonstrar que os talentos da África são capazes de ser competitivos, trabalhar e cooperar com os maiores do mundo”, afirmou Beguir. “Essa é a narrativa que conseguimos desenvolver. E agora, estamos muito satisfeitos por ter uma força de trabalho que abrange muitas nações da Europa, Oriente Médio e África, mas também inclui alguns pesquisadores e engenheiros africanos de inteligência artificial realmente dedicados que estão causando um impacto concreto”.

Beguir afirmou durante a teleconferência que quando a InstaDeep começou com “dois laptops, US $ 2.000 e muito entusiasmo”, muitos investidores e espectadores no espaço africano de tecnologia e inteligência artificial estavam céticos em relação à ambição da empresa de colaborar com empresas como DeepMind e O Google.

O fato é que, se a tecnologia nos ensinou alguma coisa, é que a geografia não é mais uma barreira para conquistar clientes em todo o mundo. Ainda mais para inteligência artificial e tecnologia profunda, desde que as organizações tenham acesso a informações, funcionários qualificados com expertise relevante e uma comunidade de IA aberta.

Beguir, que é meio tunisiano e meio francês, nasceu e foi criado no país do norte da África, mas estudou engenharia e matemática na França e nos Estados Unidos.

Como alguém que veio de um caminho profissional tradicionalmente estruturado, Beguir afirmou que fundou a InstaDeep para demonstrar que o talento africano pode ser bem-sucedido, pode causar impacto em tecnologia profunda e pode cooperar e competir com os melhores talentos do mundo.

Uma empresa competitiva em todo o mundo com fortes origens africanas, mas também bem integrada à economia global, com foco em inovação de tecnologia profunda real e realizando coisas que nunca foram feitas antes, de acordo com o CEO, é factível. Esta tem sido a nossa narrativa até agora e estamos entusiasmados em levá-la ao próximo nível com nossos investidores e parceiros, a fim de exercer uma boa influência nos ecossistemas em que operamos, bem como em todos os parceiros com quem colaboramos.

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