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O dinheiro compra ainda mais felicidade do que costumava

Muitos fatores determinam a felicidade , mas um provocou considerável controvérsia ao longo dos anos: dinheiro.

Enquanto o velho ditado diz que o dinheiro não compra felicidade, vários estudos determinaram que quanto mais sua renda aumenta, mais feliz você fica, até US $ 75.000 por ano . Depois de atingir esse limite, mais renda não faz diferença.

Mas, em uma nova análise de mais de 40.000 adultos americanos com 30 anos ou mais, meu colega e eu descobrimos uma relação ainda mais profunda entre dinheiro e felicidade.

Como os dados da pesquisa duraram cinco décadas, de 1972 a 2016, também pudemos ver se o vínculo entre dinheiro e felicidade mudou ao longo dos anos. Foi aí que as coisas ficaram interessantes: hoje, dinheiro e felicidade estão mais fortemente relacionados do que no passado. Parece que o dinheiro compra mais felicidade do que costumava.

Como isso aconteceu?

Uma impressionante divisão de classes

Decidimos analisar as tendências da felicidade através das lentes da classe, especificamente por meio de renda e educação.

Entre os americanos brancos na década de 1970, os adultos com e sem diploma universitário eram igualmente propensos a dizer que estavam “muito felizes” – cerca de 40%. Mas na década de 2010, havia uma lacuna educacional na felicidade: apenas 29% dos que não possuíam um diploma disseram estar muito felizes, em comparação com 40% dos que tinham um diploma. O mesmo aconteceu com a renda: a diferença de felicidade por nível de renda aumentou cada vez mais entre os anos 1970 e 2010.

A felicidade dos negros americanos com mais educação e renda aumentou entre os anos 1970 e 2010, enquanto a felicidade daqueles com menos educação e renda permaneceu constante. Assim, uma pequena diferença de felicidade por nível de renda na década de 1970 tornou-se uma diferença maior na década de 2010 para os negros americanos.

Além disso, diferentemente dos estudos anteriores, não havia platô de felicidade ou saturação em níveis mais altos de renda. Por exemplo, os adultos que ganham US $ 160.000 ou mais por ano em 2020 são mais felizes do que aqueles que ganham entre US $ 115.000 e US $ 160.000.

Menos não é mais

Provavelmente, existem muitas razões para essas tendências. Por um lado, a desigualdade de renda aumentou: os ricos ficaram mais ricos e os pobres ficaram mais pobres. Hoje, o CEO médio da empresa ganha 271 vezes o salário de um trabalhador típico , acima dos 30 vezes mais em 1978. Embora fosse possível comprar uma casa e sustentar uma família com ensino médio, isso se tornou cada vez mais difícil .

Numa sociedade com mais desigualdade de renda, o abismo entre os “ricos” e os “pobres” é mais acentuado, com menos pertencentes à classe média. Isso ocorre em parte porque o custo de muitas necessidades importantes, como moradia, educação e assistência médica , superou a inflação e os salários não mantiveram o ritmo, mesmo quando os trabalhadores se tornaram mais produtivos.

As taxas de casamento também podem explicar parte da tendência. Na década de 1970, as taxas de casamento dificilmente diferiam por classe, mas agora as pessoas com mais renda e educação têm maior probabilidade de se casar do que aquelas com menos . As pessoas casadas são, em média, mais felizes do que as solteiras . Quando controlamos as taxas de casamento, a tendência em direção a uma crescente divisão de classes na felicidade diminuiu – embora ainda permanecesse, sugerindo que vários fatores estavam em ação.

A estrada pela frente

Em 2015, um artigo amplamente divulgado constatou que a taxa de mortalidade de americanos brancos sem diploma universitário estava aumentando . Muitas dessas mortes foram o que os pesquisadores chamaram de ” mortes em desespero “, incluindo suicídio e overdose de drogas. De qualquer forma, a divisão de classes no bem-estar aumentou ainda mais durante a pandemia do COVID-19, já que os americanos de baixa renda eram mais propensos a perder o emprego . Todas essas evidências sugerem que a divisão de classes na saúde física e mental é grande e cresce nos EUA.

Os políticos estão começando a reconhecer isso, com mais apoio à idéia de renda básica universal, na qual todos os cidadãos recebem uma quantia fixa de dinheiro do governo a cada mês. Andrew Yang ganhou força nas primárias presidenciais democratas de 2020 parcialmente com seu apoio à renda básica universal , e mais prefeitos de todo o país estão experimentando uma renda garantida.

Como regra geral, divisões gritantes por classe têm um impacto negativo no bem-estar de uma sociedade. Um estudo descobriu que as pessoas que vivem em países com mais desigualdade de renda eram menos felizes. Em uma nação já profundamente polarizada, essas divisões de classe em crescimento provavelmente só piorarão as coisas. À medida que a eleição de 2020 se aproxima, as campanhas políticas devem reconhecer as ramificações dessas bruscas divisões de classe.

A felicidade e o bem-estar da nação estão em jogo.

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