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O fast food é reconfortante mas em áreas de baixa renda

Muitos americanos sentem-se confortáveis ​​na rotina de pular no carro e pegar um hambúrguer. Eles escolhem restaurantes com rostos familiares atrás do balcão. Eles até anseiam por uma lanchonete favorita de “colher gordurosa” enquanto precisam cozinhar em casa durante a COVID-19.

As pessoas se sentem emocionalmente apegadas à comida e às rotinas associadas a ela. Esses rituais proporcionam uma sensação de conforto e pertença – mesmo se a refeição for de um restaurante de fast-food e eles a mantiveram na fila.

Estudo a segurança alimentar no Vale Central da Califórnia, que é, ironicamente, uma das áreas agrícolas mais produtivas do mundo. Segurança alimentar significa manter um acesso confiável e consistente aos alimentos . Requer tempo e recursos que geralmente são escassos em famílias com insegurança alimentar .

Muitas pessoas no Vale Central, rico em alimentos, experimentam um alto grau de insegurança alimentar. Eles dependem mais fortemente de alimentos rápidos e preparados para o sustento e o conforto do que a população em geral.

A poderosa relação entre o apego das pessoas a restaurantes de fast food e sua incapacidade de obter alimentos frescos cria uma espiral descendente. As cadeias corporativas de fast-food minam a segurança alimentar, enfraquecendo o controle local sobre a produção de alimentos. Por sua vez, o controle local diminuído sobre a produção de alimentos perpetua a insegurança alimentar. Agora, quando o COVID-19 mudou muito as rotinas, vejo uma oportunidade para quebrar o ciclo.

Restaurantes de fast food como ‘terceiros lugares’

As pessoas desenvolvem fortes laços emocionais com os lugares em que voltam várias vezes. Minha pesquisa mostra que esses vínculos podem se estender à jardinagem, agricultura e preparação de alimentos, como cozinhar ou caçar.

As pessoas também formam laços com restaurantes que frequentam. Os restaurantes podem funcionar como “terceiros lugares”, um termo cunhado pelo sociólogo Ray Oldenburg que descreve espaços seguros para conversas e comunidade. Jardins comunitários e centros culturais são frequentemente terceiros lugares. Oldenburg construiu essa idéia a partir dos “primeiros lugares” e “segundos lugares” para descrever onde as pessoas encontram conforto ou familiaridade fora de casa ou do trabalho.

Restaurantes de fast food também podem servir como terceiros lugares . Os adultos mais velhos costumam socializar e relaxar lá. O ambiente nos restaurantes expandiu-se além de rápido e conveniente para acolhedor e acolhedor, oferecendo comodidades como Wi-Fi complementar para aqueles que desejam permanecer. O barista da Starbucks, que conhece seu nome, mantém muitas pessoas voltando para espressos ou reuniões de grupo.

O fast food é um alimento básico para os inseguros

As famílias com insegurança alimentar relatam desafios à compra de frutas e legumes frescos , incluindo altos custos em relação aos orçamentos de suas famílias. A falta de tempo e recursos para a preparação de refeições também contribuem para a insegurança alimentar, juntamente com a segregação racial e a pobreza.

Por todas essas razões, muitas famílias de baixa renda e com insegurança alimentar dependem de restaurantes de fast-food. O fast food oferece valor percebido aos consumidores, que podem obter muitos alimentos pelo preço, embora possa ser mais caro que os alimentos frescos.

Em todo o mundo, as famílias monoparentais são mais propensas a sofrer insegurança alimentar . É provável que os pais solteiros também trabalhem em vários empregos e tenham restrições de tempo na preparação das refeições em casa. Estudantes, deficientes e idosos geralmente carecem de espaço físico e de armazenamento para preparar refeições em casa, e recorrem a fast food e refeições pré-preparadas.

Insegurança alimentar no Vale Central da Califórnia

No outono de 2019 e primavera de 2020, assistentes de pesquisa e eu pesquisamos estudantes de graduação da Universidade da Califórnia, Merced, sobre segurança alimentar e apego a restaurantes. Muitos estudantes de graduação dos EUA são constantemente inseguros em relação a alimentos por várias razões, incluindo restrições de recursos e tempo.

Nossos alunos são um grupo resiliente: 73,2% são estudantes universitários de primeira geração, 63,8% são beneficiários de Pell Grant de famílias de baixa renda e mais de 90% se auto-descrevem como não brancos. Ironicamente, muitos estudantes vêm de famílias que colhem os alimentos que alimentam nossa nação. Eles costumam ter mais de um emprego enquanto assistem às aulas em período integral, a fim de sobreviver.

Nos resultados preliminares de nossa pesquisa, 25% dos estudantes disseram que pelo menos uma vez por semana passam o dia todo sem comer porque estão muito ocupados. 20% relatam que, pelo menos semanalmente, não podem pagar alimentos saudáveis ​​ou nutritivos. Cerca de 37% relatam a falta de acesso a alimentos saudáveis, mesmo quando sabem sobre recursos alimentares complementares, como o CalFresh .

Não é de surpreender que 80% dos entrevistados tomem suas decisões sobre alimentos com base no preço. No entanto, 75% dos estudantes baseiam suas escolhas em conveniência e acesso a alimentos. Quase 70% relatam selecionar alimentos para familiaridade, conforto ou importância para a cultura, identidade ou estilo de vida. Mais de 60% afirmaram que comem no restaurante favorito – geralmente um estabelecimento de fast-food – porque é reconfortante.

Ausência de controle local

Os restaurantes de fast food não são apenas problemáticos por causa de seus menus ricos em calorias. São negócios fortemente concentrados. Dez empresas possuem mais de 50 das maiores redes de restaurantes do mundo. Muitas franquias têm vários proprietários , a maioria dos quais provavelmente não reside na comunidade. Portanto, as comunidades locais falham em controlar o sistema alimentar.

O poder de compra concentrado controla como os alimentos são cultivados e comercializados em todo o mundo. Um princípio básico da minha disciplina, economia agrícola, é que o comércio internacional pode beneficiar a todos. Mas, de fato, o poder corporativo desproporcional sobre o sistema alimentar criou “ desertos alimentares ” onde as pessoas não podem obter alimentos saudáveis.

Construindo novas rotinas

Alimentos e restaurantes criam laços emocionais. É complicado. Os hábitos de fast-food tornaram-se uma ” parte normal ” da cultura americana, e as populações mais vulneráveis ​​frequentemente carecem de tempo e recursos para quebrar essa rotina.

Em vez de criticar essas decisões, acredito que a sociedade pode construir novos caminhos alimentares. Por exemplo, em resposta ao COVID-19, algumas comunidades estão conectando instituições de caridade com restaurantes para cozinhar e fornecer refeições para os alimentos inseguros. Na Califórnia, o CropMobster Exchange combina alimentos cultivados localmente com aqueles que precisam.

Depois de chegar em casa, refeições caseiras podem se tornar um hábito mais uma vez. Os americanos estão cada vez mais confiantes na culinária e na ingestão de alimentos mais saudáveis como resultado das diretivas pandêmicas de ficar em casa. Também há uma conscientização renovada dos benefícios da segurança alimentar de cozinhar em casa e do valor de manter um suprimento local de alimentos.

Essas idéias abrem as portas para as comunidades controlarem melhor como os alimentos são produzidos, processados ​​e preparados. Muitos americanos começaram os jardins da vitória COVID-19 . Em alguns lugares, freezers e despensas comunitárias oferecem uma maneira fácil de doar alimentos diretamente para as pessoas que precisam.

Na minha comunidade, onde as árvores frutíferas são abundantes, você pode doar seus excedentes para o Banco de Alimentos do Condado de Merced ou se voluntariar para o seu programa de coleta Picking for a Purpose . Um pensamento mais criativo como esse pode ajudar a criar novos vínculos e rotinas que facilitam a alimentação das comunidades.

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