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O que são vespas gigantes asiáticas e são realmente perigosas?

1. Quão comuns são essas vespas na Ásia e quanto alarme causam?

A vespa gigante asiática ( Vespa mandarinia ) é bastante comum em muitas partes da Ásia, onde é chamada de “vespa gigante”. Crescendo no Japão, eu os vi com relativa frequência nas montanhas fora de Tóquio.

Esses insetos são grandes e distintos, com uma cabeça laranja característica e corpo laranja com faixas pretas. Como qualquer outra vespa social, eles defenderão seu ninho se a colônia for destruída. Mas, na maioria dos casos, eles não farão nada se as pessoas não forem agressivas com eles.

As vespas gigantes têm ferrões mais longos que os das abelhas, e as vespas não quebram seus ferrões quando picam. Como os ferrões de vespas podem perfurar roupas grossas, as pessoas devem evitar os vespões e seus ninhos sempre que possível.

Vespas gigantes freqüentemente são atraídas pela seiva de árvore: fui picado por uma quando procurava borboletas nas árvores. A picada é dolorosa, mas o inchaço e a dor, na maioria dos casos, diminuem em alguns dias.

Assim como acontece com as picadas de abelhas, uma reação alérgica ou anafilaxia pode ocasionalmente levar as pessoas ao hospital. Em casos raros, as reações graves podem ser fatais . Mas as picadas de vespa e vespa mataram menos de 13 pessoas por ano em 2017 e 2018 no Japão – menos de 0,00001% da população nacional – em um país onde muitas pessoas passam o tempo na floresta.

Se você é alérgico a picadas de abelha e vespa, é melhor evitar chegar perto desses insetos e seus ninhos, usar roupas brancas ao ar livre (eles são atraídos por cores escuras) e evitar carregar bebidas doces como refrigerantes no madeiras.

2. Você está surpreso que os vespões tenham aparecido na América do Norte?

Até certo ponto, sim. Muito provavelmente, uma única vespa-rainha fértil entrou no Canadá por meio de embalagem de envio e criou a colônia que foi descoberta em 2019.

É fácil para as espécies invasoras viajarem dessa maneira. Mais de 19.000 contêineres de carga chegam diariamente aos portos dos Estados Unidos , e os inspetores só podem fazer buscas aleatórias nos contêineres. Uma estimativa sugere que apenas 2% dos embarques são revistados em busca de evidências de organismos prejudiciais, como pragas de plantas. Muitas espécies invasoras são interceptadas, mas algumas conseguem passar.

É muito improvável que uma colônia inteira de vespas tenha sido transferida para a América do Norte. As colônias dessa vespa são geralmente grandes, e as vespas seriam visíveis e potencialmente agressivas se seu ninho fosse perturbado.

Um teste genético indicou que uma das vespas encontradas em Washington não era parente da colônia canadense , mas esses resultados não foram publicados ou revisados ​​por pares. O vespão gigante não foi encontrado em 2020 nos EUA ou Canadá.

3. Que tipo de condições esses insetos precisam para viver?

Os vespas gigantes são bastante comuns nas regiões montanhosas da Ásia, mas não costumam ser vistos em grandes cidades ou áreas altamente urbanizadas. Eles geralmente nidificam na base de grandes árvores e dentro de troncos mortos. O fato de não tolerarem temperaturas extremamente quentes ou frias torna improvável que se espalhem para áreas muito quentes ou frias da América do Norte.

Se colônias ativas forem descobertas em 2020 no noroeste do Pacífico, que tem um clima mais temperado, é possível que elas possam se espalhar por lá. No entanto, é improvável que isso aconteça rapidamente, já que os alcances de forrageamento da Vespa ficam a apenas 700 metros de seu ninho .

A chave para prevenir a propagação é a vigilância. Qualquer pessoa no noroeste do Pacífico deve ficar alerta para as vespas gigantes enquanto estiverem ao ar livre neste verão e outono.

4. Se mais vespas forem encontradas, elas podem ameaçar as abelhas e outros polinizadores?

Possivelmente. Alguns posts na mídia descreveram a destruição de ninhos de abelhas pelo que poderiam ser vespas gigantes, mas as abelhas não são as únicas presas desses insetos. As vespas se alimentam de diferentes tipos de insetos e trazem presas mortas capturadas de volta à colméia para alimentar seus filhotes.

No Japão, os apicultores cercam suas colmeias com redes de tela de arame para protegê-los dos vespões. Os apicultores norte-americanos podem reproduzi-los com redes de arame de lojas de ferragens locais.

Muitas abelhas na Ásia têm a capacidade de proteger sua colmeia contra a intrusão de vespas gigantes, queimando-as . Eles esperam que uma vespa entre em seu ninho e então a cercam completamente com seus corpos. Cada abelha vibra suas asas, e o aquecimento combinado dos corpos das abelhas aumenta a temperatura no centro do aglomerado para 122 graus F (50 graus C), matando o vespão. Os níveis de dióxido de carbono no ninho também aumentam durante esse processo, o que contribui para a morte do vespão.

5. As notícias sobre “vespas assassinas” estão exagerando?

Sim muito mesmo. Em algumas partes do Japão, as pessoas consideram esses vespas benéficos porque removem as pragas, como lagartas prejudiciais, das plantações. Acredita-se que também contenham nutrientes e têm sido usados ​​como ingredientes na comida japonesa e em alguns licores fortes . Algumas pessoas acreditam que a essência das vespas tem benefícios medicinais.

As pessoas que moram em Vancouver, Seattle ou nas proximidades certamente devem observar a aparência desses insetos. Eles têm 2 polegadas de comprimento ou mais, com uma envergadura de 3 polegadas e têm cabeças distintamente laranja e abdomens com faixas largas laranja e pretas. Isso é diferente das vespas típicas da América do Norte, que têm corpos amarelos ou brancos com marcas pretas.

No caso improvável de você ver uma vespa gigante no estado de Washington, não tente remover os ninhos você mesmo ou borrife as vespas com pesticidas. O corte de árvores para evitar locais de nidificação também é desnecessário e pode afetar muitos outros tipos de vida selvagem nativa, incluindo insetos benéficos que são necessários para a polinização e decomposição. Muitos insetos nativos estão diminuindo globalmente , e é importante garantir que esses insetos não sejam afetados.

Em vez disso, tire uma foto à distância e denuncie ao Departamento de Agricultura do Estado de Washington . As fotos são essenciais para verificar se as identificações são precisas.

Considere também enviar suas imagens para iNaturalist , que é uma das principais fontes de informações sobre rastreamento de vida selvagem. As imagens são arquivadas e carregam dados, como localização, tempo de observação e características morfológicas do inseto, que os cientistas podem usar para pesquisas.

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